רצח עם בסוריה
 

הרפובליקה האסלאמית של איראן הייתה הכוח המניע מאחורי רצח העם של אסד בסוריה. יחד - כוחות פרו-אסד, כוחות איראניים, חיזבאללה ומיליציות שיעיות שגויסו על ידי איראן ממדינות אחרות רצחו בכוונה 500,000 גברים, נשים וילדים סורים באמצעות פצצות חביות, נשק כימי וצורות נוראיות אחרות של אכזריות. איראן השתמשה במיליארד דולר שקצרה מהסכם איראן (JCPOA) כדי להמשיך ולממן את רצח העם בסוריה.

 

 

 

 

 

 

 

הערה: הקטע הזה נלקח מהאתר של יונייטד נגד איראן גרעינית. אנו מביעים את תודתנו על המחקר המתועד היטב.

 

הברית האיראנית-סורית משתרעת על פני שלושה עשורים, ומהווה את אחת השותפויות המתמשכות ביותר בין משטרים אוטוריטריים באזור. איראן רואה בשמירה על שליטתו של אסד בסוריה מחסום מול הכוח הסוני בסוריה ובמזרח התיכון הגדול. באמצעות משטר אסד, איראן מסוגלת להקרין עוד יותר את השפעתה ברחבי הלבנט.  

כעדות לתועלתו של אסד, הרפובליקה האסלאמית של איראן ושלוחיה מילאו תפקיד קריטי בהצלת ושימור משטרו של בשאר אל-אסד בתוך מלחמת האזרחים הסורית המתמשכת, שהחלה כהתקוממות עממית במרץ 2011 כ"האביב הערבי". "שטף את האזור. גורמים רשמיים במשטר האיראני הרחיקו לכת והתייחסו לסוריה כ"המחוז ה-35 [של איראן] ומחוז אסטרטגי עבורנו ".

סוריה הייתה כל כך חיונית מבחינה אסטרטגית לאיראן מכיוון שהיא מספקת " גשר יבשתי " לוגיסטי לחיזבאללה וגישה לנמלי הים התיכון, שהיא מרכזית בשאיפותיה האזוריות. המשטר גם רוצה להכחיש את ניצחון יריביו הסונים האזוריים, ולגבש עוד יותר את "הסהר השיעי" שלו המשתרע מהמפרץ הפרסי ועד לים התיכון דרך עיראק, סוריה ולבנון.

לא רק שאיראן נותרה " בעלת הברית הקרובה ביותר " של המדינה, והכריזה שהיא " תתמוך בסוריה עד הסוף ", אלא שאיראן משחקת יותר ויותר את התפקיד הפיקוד במלחמת האזרחים בסוריה נגד כוחות המורדים. באוגוסט 2012, חיל משמרות המהפכה האסלאמית (IRGC)  שכר כללי אודות  הכריז, "היום מעורבת איראן בלחימה בכל היבט של מלחמה, צבאי בסוריה וגם תרבותי".

תמיכה איתנה זו נמשכה לאורך כל הממשל של נשיא איראן חסן רוחאני, מתון לכאורה. בשיחה עם ראש ממשלת סוריה ואאל אל-חלקי באוגוסט 2013, נשבע רוחאני, " הרפובליקה האסלאמית של איראן שואפת לחזק את יחסיה עם סוריה ותעמוד לצידה בהתמודדות עם כל האתגרים. היחסים העמוקים, האסטרטגיים וההיסטוריים בין תושבי סוריה ואיראן... לא יזדעזעו מאף כוח בעולם. "בדצמבר 2020, רוחאני אישר מחדש את תמיכתה של איראן במשטר אסד,  הכריז , "הרפובליקה האסלאמית של איראן תמשיך בתמיכתה בממשלה ובעם הסורי כבעלת ברית אסטרטגית שלנו ואנו נעמוד לצד סוריה עד לניצחונה הסופי". הוא הוסיף כי איראן תמשיך להילחם בסוריה עד לשחרור רמת הגולן מידי הכובשים הציוניים.

תמיכה כלכלית איראנית למשטר אסד

כתמיכה במסע הרצח ההמוני של המשטר הסורי כדי לדכא את התסיסה העממית, איראן עשתה זאת  מנוהל  מאמץ נרחב, יקר ומשולב להשאיר את נשיא סוריה בשאר אל-אסד בשלטון. בשלבים הראשונים של הסכסוך הציעה איראן  סיוע מוגבל  למשטר אסד בצורה של תמיכה טכנית ופיננסית, הנעזרת בעיקר באמצעות כוח קודס של משמרות המהפכה. החל משנת 2012, התמיכה הכלכלית של איראן גדלה במידה ניכרת כדי למנוע את קריסת משטר אסד.

לא ידוע בדיוק כמה איראן הוציאה כדי לתמוך במשטר אסד, אך ההערכות נעות בין  30 עד 105 מיליארד דולר בסך סיוע צבאי וכלכלי  מאז תחילת הסכסוך. ב-2017, איראן, באמצעות הבנק לפיתוח הייצוא המנוהל על ידי המדינה, הרחיבה את סוריה  מסגרת אשראי נוספת של מיליארד דולר , שהוסיפה למסגרת האשראי הכוללת של 5.6 מיליארד דולר איראן סיפקה למשטר אסד בשנים 2013 ו-2015 כדי לשמור על כלכלת סוריה ולאפשר רכישות סוריות של נפט. מתן האשראי של איראן למשטר אסד מדגיש את הסתמכותה המוגברת על איראן להישרדותה.

טהראן גם הרחיבה מאוד את קשריה הכלכליים עם דמשק במהלך מלחמת האזרחים, והגבירה את הסחר הדו-צדדי מ  שיא של 545 מיליון דולר בשנה לפני המלחמה ליותר ממיליארד דולר בשנה עד 2017 . נראה כי נפח הסחר ירד מאז לפי דיווחים בתקשורת הממלכתית האיראנית, אך בשנת 2019, פקיד איראני הצהיר על כוונתה של איראן  להגדיל את נפח הסחר ב-500 מיליון דולר נוספים עד מיליארד דולר בשנה  תוך שנתיים. לשם כך, איראן וסוריה ערכו בשנת 2019 סדרה של ביקורים דו-צדדיים ומשלחות כלכליות שמטרתן לחזק קשרים כלכליים חזקים יותר. במיוחד, בינואר 2019, סגן נשיא איראן נסע לדמשק ודיו  הסכמים  חיזוק שיתוף הפעולה הבנקאי, שאיראן תגביר את ייצור החשמל של סוריה ואיראן תשקם את מסילות הברזל ותשתיות אחרות, הכל מתוך כוונה להגביר את הסחר.

איראן השתמשה בזה  הבעלים של מכליות נפט כדי להעביר את הנפט הגולמי של סוריה המוטל עליה אמברגו, להסוות את מקורותיו ולהוציא אותו לשוק . איראן הגבירה את מתן  דלק דיזל  למשטר הסורי במהלך מלחמת האזרחים,  תדלוק  כלי הרכב הקרקעיים הכבדים של צבא סוריה - לרבות טנקים, כלי רכב לחי"ר ותובלה כבדה. טהראן עשתה זאת באמצעות משלוחים ישירים וכן על ידי מתן מסגרות אשראי לאסד לרכישת הדלק. בנוסף, איראן סיפקה לסוריה  סולר בתמורה לבנזין , ברכה של מאות מיליוני דולרים לממשלת סוריה חסרת המזומנים.

דיווחים של כלי תקשורת ממשלתיים בסוריה מצביעים על כך שבאוקטובר 2018, איראן, שנפגעה קשה מהטלה מחדש של הסנקציות האמריקאיות,  השעתה את מסגרת האשראי שלה  למשטר אסד, מה שגרם למשבר דלק. במשך תקופה של שישה חודשים לפחות, איראן לא הצליחה לייצא דלק לסוריה, אבל במאי 2019, מכלית נפט איראנית  סיפק בהצלחה משלוח של נפט , והקל על המשבר.

מאמציה של איראן לספק נפט לתדלוק מכונת המלחמה של סוריה נמשכים, כפי שהוכח ביולי 2019  אמנעה  על ידי הנחתים המלכותיים הבריטיים של מכלית נפט איראנית מול חופי גיברלטר הנושאת 2 מיליון חביות נפט שעל פי החשד מיועדות לסוריה. המבצע הבריטי הדגיש את מאמציה של איראן לשמור על חבל ההצלה שלה למשטר אסד תוך הפרה של סנקציות בינלאומיות אחרות של האיחוד האירופי.

תמיכה צבאית איראנית במשטר אסד

איראן הייתה למעשה אחראית על תכנון והובלת ניהול הסכסוך. תמיכת המשטר האיראני בסוריה היא רחבה ומקיפה, ו  כולל  פריסת כוחות איראנים בתוך סוריה, סיוע טכני ואימונים לכוחות סוריים . כבר בדצמבר 2013,  חיל משמרות המהפכה האסלאמית (IRGC)  האלוף במיל'.  מוחמד עלי ג'עפרי  התגאה, "לאיראן יש כוחות מיוחדים המעבירים ניסיון ואימונים שעושים עבודת ייעוץ".  

בתחילה , התמיכה האיראנית הוגבלה לייעוץ והדרכה של כוחות משטר אסד. התמיכה האיראנית במשטר הסורי גדלה באופן ניכר ב-2012, כאשר אסד הסתכן באיבוד כוח עקב התקדמות המורדים והתשה. איראן החלה לשלוח  מאות  של חיל משמרות המהפכה האסלאמית (IRGC) ולוחמי בסיג' לדמשק, עמידה ובסופו של דבר מחזירה את ההפסדים של אסד. טהרן עשתה לאחר מכן  מאוד  מורחב  התמיכה שלה לכלול  פריסה  אלפים  של לוחמי משמרות המהפכה, ארטש ובאסיג' לקחת חלק ישיר בקרבות מלחמת האזרחים בסוריה.

איראן עסקה בהקלת העברת נשק למשטר אסד ולכוחות המיליציות בסוריה, כולל חיזבאללה, תוך הפרה של החלטת מועצת הביטחון של האו"ם 2231. העברות נשק אלו סייעו לאסד להחזיר את השטח האבוד והעניקו לאיראן ולשלוחותיה את היכולת. להקרין כוח בלבנט מבחינה צבאית, תוך איום על ישראל, ירדן ובעלות ברית ואינטרסים אחרים של ארה"ב באזור.   

איראן שלחה לסוריה כמויות אדירות של  ציוד צבאי  לאורך כל מלחמת האזרחים, כולל רובים, מקלעים, תחמושת, פצצות מרגמה ונשק אחר, כמו גם ציוד תקשורת צבאי. העברות נשק אלו החלו לפני הצגת החלטה 2231 ונמשכות גם היום. רוב משלוחי הנשק של איראן לסוריה מסופקים באמצעות תחבורה אווירית. מינואר 2016 עד אוגוסט 2017, נגמר  1000 טיסות  יצא מנקודות באיראן ונחת בסוריה, מה שמעיד על מבצע לוגיסטי מורכב מתמשך לאספקה מחדש של משטר אסד.  ישראל הפנתה את איראן למועצת הביטחון של האו"ם בשתי הזדמנויות נפרדות בגין הפרות לכאורה של החלטה 2231 בסוריה, פעם אחת עבור  השקה  של "כלי טיס בלתי מאויש איראני (מל"ט)", המתואר כמי ששוגר למרחב האווירי הישראלי כדי לתקוף שטח ישראלי, ופעם אחת עבור איראן.  מסירה  של מערכת הגנה אווירית חרדאד (שישראל הרסה לפני שניתן היה להקים אותה) לבסיס אווירי איראני.

כאשר גל המלחמה השתנה לטובת אסד, איראן עברה לבסס נוכחות צבאית קבועה בסוריה, ולמעשה הפכה את המדינה לבסיס מבצעי קדימה שממנו ניתן לאיים ולתקוף מדי פעם את ישראל. איראן החלה לבנות בסיסים צבאיים ומתקני ייצור ואחסון נשק לשם כך. לישראל יש  ממוקד למחסני נשק איראניים  בהזדמנויות רבות, נשבע לתקוף נגד ההתבססות הצבאית האיראנית בסוריה כאשר היא מרגישה מאוימת. אחד הצמתים הבולטים להתבססות האיראנית הוא בסיס האוויר T4, שבו ביקשה איראן להקים " מתחם חיל אוויר גדול בשליטתה הבלעדית ", על פי הכתב הצבאי של "הארץ" עמוס הראל. איראן חולקת את הבסיס הגדול עם הכוחות הרוסיים והסוריים, אך פועלת באופן עצמאי מהם, שולטת בצד המערבי והצפוני של T4.

בהדגשת הסכנה האיראנית, בפברואר 2018, איראן השיקה א  מזל"ט חמוש  משטח סוריה לתוך ישראל, מתקפה שישראל הדפה בסופו של דבר. באוגוסט 2019, ישראל פגעה במטרות של מיליציה שיעית בתמיכת כוח קודס בדמשק שהתכוננו לשגר " מל"טים רוצחים " עמוסי חומרי נפץ לצפון ישראל. השימוש של איראן בסוריה כמגרש לתקיפות UCAV נגד ישראל ממחיש את המידה שבה יש לאיראן יד חופשית לפעול בסוריה, שכן אסד אפשר לאיראן לבצע פעולות כאלה למרות שהן מסכנות את כוחותיו שלו.

בספטמבר 2019, מקורות מודיעין מערביים טענו, ותמונות לוויין אישרו, כי כוח קודס של איראן  הקמת מתחם צבאי , מתחם האימאם עלי, סמוך לגבול עם עיראק, שם ישכנו אלפי חיילים. נראה כי חלק מהמבנים במתחם מבוצרים מאוד, מה שמגביר את החשד שהם עשויים לשמש לאחסון נשק מתוחכם כולל טילים מונחים מדויקים. המתחם נהרס חלקית בתקיפות אוויריות לאחר חשיפת קיומו, אך החל מנובמבר 2019, פוקס ניוז אישרה כי  בניית הבסיס נמשכת . בדצמבר 2019 דיווחה פוקס ניוז כי איראן בונה א  מנהרה תת קרקעית  במתחם האימאם עלי לאחסון טילים וכלי נשק מתקדמים נוספים.

בעוד שרוב החומרה והאנשי הצבאי של איראן מרוכזים בצפון סוריה, ישראל מודאגת יותר ויותר מהעברת כלי נשק מתוחכמים וטילים מונחים מדויקים לכוחות חיזבאללה במדינה וממאמצי איראן לבסס נוכחות ברמת הגולן, תוך נוף של ישראל. גבול הצפון. בנובמבר 2019, פקיד צבאי ישראלי טען, "יש כוחות קודס איראניים ברמת הגולן וזה לא מעורר פחד, הם שם". בינואר 2021, אוגדת הפאטמיון האפגנית  לפי הדיווח  העביר 56 טילי קרקע-קרקע לטווח קצר ובינוני מעל הגבול העיראקי לכוחות חיזבאללה עיראקים המוצבים במחוז דיר אזור במזרח סוריה, כשהם מסווים את כלי הנשק באמצעות כלי רכב המיועדים להובלת תוצרת. ההתבססות הצבאית של איראן כרסה את ריבונותה של סוריה והזמינה ישראלית מוגברת  שביתות  על שטח סוריה, מה שמעיד שכאשר מלחמת האזרחים בסוריה תירגע, המדינה עלולה להסתבך כזירת קרב בין ישראל לאיראן ושלוחיה.

ביולי 2020 איראן וסוריה  חתם  הסכם כולל להגברת שיתוף הפעולה ביניהם במישור הצבאי והביטחוני. שני הצדדים ציינו כי ההסכם נועד להתנגד לניסיונות ארה"ב ללחוץ ולבודד את איראן וסוריה. איראן ציינה כי כחלק מההסכם, היא "תחזק את מערכות ההגנה האווירית של סוריה במסגרת חיזוק שיתוף הפעולה הצבאי בין שתי המדינות". כלי תקשורת ישראלים דיווחו באוגוסט 2020 שישראל ביצעה  מעל 1,000 תקיפות אוויריות בסוריה  מאז 2017 בעיקר בשירות המאמץ שלה למנוע התבססות צבאית איראנית בסוריה והעברת נשק לחיזבאללה. במהלך התקופה, ישראל דיווחה  הוצא  למעלה משליש מההגנה האווירית של סוריה על מנת להבטיח את המשך חופש הפעולה האווירי שלה.  

הבטחותיה של איראן לחזק את ההגנה האווירית של סוריה ולהגביר את שיתוף הפעולה הצבאי עם דמשק מראות כי היא נותרה מחויבת להתבסס צבאית בסוריה. ככל שאיראן התבססה, היא השתמשה בסוריה כמרכז להעברת נשק, והקימה קווי אספקה כדי לספק מל"טים, פצצות מדויקות ואמצעי לחימה מתקדמים אחרים לחיזבאללה ולמיליציות שיעיות הנתמכות על ידי איראן. ישראל הוכיחה שוב ושוב כי היא מוכנה לפגוע במטרות איראניות בסוריה כדי לעמוד באיום ההפצה האיראני ולרסן את רשת אספקת הנשק שאיראן בונה באזור. ככזו, סוריה צפויה להישאר זירת קרב לעימות ישיר בין ישראל לאיראן לעתיד הנראה לעין.

מתן פרוקסי

איראן פרסה הערכה  20-30,000 מהשליחים האזוריים שלה  מרחבי המזרח התיכון, אפגניסטן ופקיסטן לתוך המדינה. ככל שמשטר אסד נחלש, הוא הפך להיות תלוי יותר ויותר במיליציות השיעיות המקומיות והזרות המחויבות לאיראן כדי לתפוס ולהחזיק שטחים. לשעבר מפקד כוח קודס של משמרות המהפכה  קאסם סולימאני  עמד בראש הכוחות הללו עד מותו בתקיפת מזל"ט אמריקאית ב-3 בינואר 2020, תוך תיאום פעילויות בין כוחות השכירים השעים השונים והבטחה שפעילותם תמלא את יעדי מדיניות החוץ האיראנית.  

החובות הללו עברו כעת ליורשו של סולימאני,  אימייל גאני . הפיקוד והשליטה של טהראן על כוחות הנציגים שלה בסוריה סבלו ככל הנראה מאז המעבר, שכן לגאני אין מעמד של סולימאני או תועלת מיחסים קרובים עם ראשי מיליציות שונות שהפכו את סולימאני ליעיל כל כך. ביוני 2020, גאאני  לפי הדיווח  ביקר בצד הסורי של מעבר הגבול אבו כמאל עם עיראק, שם נשבע שאיראן תמשיך להילחם ב"משטר הציוני" וביקורו של ארה"ב ג'אני נועד להראות שכמו סולימאני, גם גאני מסוגל לבקר בחשאי נציגי איראן ברחבי האזור , וכהזדמנות לג'אני לתבוע את שליטתו ולגבש את האחדות בין הפלגים השונים שסולימאני פיקד בעבר.  

חיזבאללה

תחת איראנית  כיוון , חיזבאללה נכנס למלחמת האזרחים בסוריה בצד אסד ב-2011 והיה קריטי להישרדות משטרו.

 

חיזבאללה בילה את השנתיים הראשונות של מלחמת האזרחים בהכחשת מעורבותו, אך באפריל 2013, המזכ"ל חסן נסראללה הכריז בגלוי על פלישת חיזבאללה לסכסוך, והפציר בחסידיו לא " לתת לסוריה ליפול בידי אמריקה, ישראל או תקפירי קבוצות (סוניות קיצוניות) ".

 

מאז, חיזבאללה פרוס בערך  5,000-8,000 לוחמים  לתוך הזירה הסורית, ו  בין 1 ל-2,000 מהם נהרגו.  הקבוצה הייתה מעורבת כמעט בכל קרב גדול במלחמה, כולל התקפות חוזרות ונשנות במלחמה  קלמון  ו  זבדאני , אבל הכי ביקורתי  הקרב על חאלב . הקרב על חלב  הסתיים  עם ניצחון המשטר בדצמבר 2016,  באופן בלתי הפיך  מפנה את גל המלחמה בסוריה.

לאחר שהמנע את איום המורדים הישיר על דמשק, חיזבאללה פעל להרחיב מחדש את שליטת המשטר על כל סוריה. ב  מאי 2017 , מזכ"ל חיזבאללה חסן נסראללה הודיע על נסיגת כוחותיו מעמדות בגבול לבנון-סוריה. עם זאת, במקום להתפרק, הם נשלחו עמוק יותר למזרח סוריה כחלק ממבצע רחב היקף להשתלטות מחדש על גבולות המדינה עם ירדן ועיראק ולהצטרף לכוחות הגיוס העממיים שהסתערו מהצד העיראקי של הגבול.

חיזבאללה הבהיר כי בכוונתו להישאר בסוריה והוא מניח תשתית קבועה ליום שאחרי ניצחון אסד בסופו של דבר. לפי הדיווחים, חיזבאללה הקים בסיסי טילים  בקוסייר  ו  קלמון  כדי להגן טוב יותר על הקליעים לטווח ארוך יותר מפני התקפות אוויריות ישראליות. היא גם עסקה בקנה מידה גדול  כת  ניקוי  של סונים מהאזור כדי לאבטח את עמק בקעה ומעוזי בעלבק מעבר לגבול ולהבטיח  המסדרון היבשתי שלו  לדמשק. באופן קריטי, עסקת חילופי אוכלוסין בתיווך איראני-קטארי  באפריל 2017  העביר כמעט את כל הלוחמים הסונים שנותרו מהאזור, תמורת התושבים השיעים של פואה וכפריה הנצורה.

הקבוצה גם שואפת  לבסס נוכחות  בצד הסורי של רמת הגולן, עניין שמדאיג את הישראלים. זה לא יאיים על עליונותה הצבאית של ישראל באזור, שכן הישראלים כובשים את הקרקע הגבוהה והשטח השטוח בין הגולן לדמשק יכול בקלות להיתפס על ידי חיילי קרקע של צה"ל. עם זאת, הוא יכול לשמש בסיס לחיזבאללה לביצוע תקיפות מוגבלות נגד חיילים או אזרחים בשטח שבידי ישראל בעימות עתידי.

גורמי ביטחון ישראלים אומרים כי חיזבאללה גם מנצל את הכאוס של מלחמת האזרחים בסוריה כדי לייבא בחשאי כלי נשק מתקדמים המשנים איזון - לכאורה כולל  נשק כימי ,  SCUDs וטילים נגד ספינות יאחונט - מהפטרון האיראני ומשטר אסד. כלי נשק אלה יהוו שדרוג משמעותי מרקטות הקטיושה קצרות הטווח והבלתי מונחות שהיו עמוד התווך המסורתי של הקבוצה, ואשר מהוות את עיקר הארסנל הנזכר שלה.  150,000 רקטות . ישראל שוקלת זאת  קו אדום  ועשה שוב ושוב  יורט  והשמיד את הנשק הזה עם תקיפות אוויריות.

ייפויי כוח נוספים של המיליציה השיעית

בנוסף לחיזבאללה, יש לאיראן  גייס , מימן וחימשה אלפי לוחמים שיעים כדי להגן על משטרו של אסד,  מתיחות עדתית סונית-שיעית  בתהליך. לוחמים אלה, בפיקודו המאוחד של קאסם סלימאני, גויסו מכל העולם הערבי והאסלאמי,  לרבות  עיראק,  אפגניסטן  ו  פקיסטן .

על פי ההערכות 3,000 אפגנים, בעיקר  מהגרים ופליטים המתגוררים באיראן ובסוריה , מהווים את "ליווה פאטמיון" (דיוויזיית פאטמיון). כ-1,000 פקיסטנים, המקבלים הכשרה מכוח קודס משמרות המהפכה במשאד, מהווים את חטיבת זאינביון, אותה מתארת העיתונות האיראנית כ  כוח תקיפה עילית . על פי הדיווחים, כוחות הליבה של חטיבת זיינביון הגיעו בתחילה  האוניברסיטה הבינלאומית אל-מוסטפא , רשת איראנית של מכללות וסמינרים שמשימה להפיץ את האידיאולוגיה הדתית של איראן ברחבי העולם.

מאמציה של איראן לגייס חמושים שיעים למאמץ המלחמתי הסורי מרחבי המזרח התיכון ומחוצה לו מתרכזים במשכורות שהיא מציעה למתגייסים הבלתי מאושרים שלה. למתגייסים מוצעות משכורות חודשיות בקנה מידה גולש בהתאם למדינת המוצא, הכשרה צבאית בסיסית ומתקדמת, ואיראן מציעה  לשלם למשפחות "שהידים" עבור חינוך ילדיהם ולשלוח בני משפחה לעלייה לרגל שנתית לאתרים קדושים באיראן, עיראק וסוריה .

מעבר למזומנים ולהטבות, איראן מסתמכת במידה רבה על פניות דתיות ואידיאולוגיות כדי למצוא מתגייסים שמוכנים להיות קדושים למען המטרה. הניו יורק טיימס פירט כיצד מגייסים המזוהים עם משמרות המהפכה פונים לאמונה השיעית וזהותם של לוחמים פוטנציאליים, ודיווח כי לאחר שגויסו, לוחמים מתאמנים ליד טהראן, שם " קצינים איראנים נשאו נאומים המזעירים את מות הקדושים של האימאם חוסיין, השיעי הנערץ מהמאה השביעית. דמות שמותה בידי צבא סוני רב עוצמה הפך לאירוע שסביבו תסובב הרוחניות השיעית. אותם אויבים של השיעים שהרגו את האימאם נמצאים כעת בסוריה ובעיראק, אמרו הקצינים לגברים ".

גם איראן ביקשה  להגדיר את הלחימה בסוריה כהכרח דחוף כדי להגן על המקדשים השיעים . מקדש סיידה זיינאב בעל כיפת הזהב, הממוקם אסטרטגית בדרום דמשק, הוא מרכזי במיוחד בנרטיב הזה של איראן ולוחמי הפרוקסי שלה. המשתתפים בהלוויות של חיזבאללה הלבנוני ולוחמי מיליציות שיעיות אחרות שנהרגו בסוריה מזמרים לעתים קרובות " לבאיקיה זיינב (לשירותך, הו זיינב)" , ואותן קבוצות גם הפיקו שירים תעמולה הכוללים את הסיסמה והציבו את הכיפה האיקונית של המקדש ברקע. של כרזות קדושים של לוחמים שנפלו.

אחת הקבוצות החשובות והידועות לשמצה של אותן קבוצות היא הרקת חיזבאללה אל-נוג'בה, שמילאה תפקיד קריטי בקרב על חלב ונטען כי  הוצא להורג באופן סופי  82 אזרחים - בהם 11 נשים ו-13 ילדים. חרקת אל-נוג'בה, שלוחה של  קטאיב חיזבאללה  ו  אסייב אהל אל-חק , הקים לאחרונה " חטיבה לשחרור הגולן " כדי להילחם בישראלים.

במרץ 2021, כלי תקשורת באופוזיציה בסוריה  דיווח  כי המיליציה הנתמכת על ידי איראן קטאיב אל אימאם עלי פתחה תחנת גיוס בעיר חלב שבשליטת המשטר. קטאיב אל-אימאם עלי היה  נוצר בעיראק ביוני 2014  כזרוע מזוינת של מפלגה פוליטית עיראקית, הרקת אל-עיראק אל-אסלאמיה (התנועה של עיראק האסלאמית). הקבוצה לבושה במדים וחמוש היטב מאז הקמתה. היא נוסדה על ידי שיבל אל-זיידי, מחבל ייעודי של ארה"ב אשר מינף את תפקידו כראש מיליציה רבת עוצמה כדי להפוך  אחד האנשים העשירים ביותר בעיראק  עם אימפריה עסקית גדולה ושליטה במשרד התקשורת העיראקי.  

על פי הדיווחים, פקידי ההגנה של משטר אסד אישרו את פעולות הגיוס של הקבוצה והתירו לא לרדוף אחרי עריקי צבא ומשתמטים משירות צבאי חובה אם במקום זאת יצטרפו למיליציה. המיליציה פונה לנוער סורי משולל זכויות כלכלית, ומציעה 200 דולר לחודש למתגייסים נשואים ו-150 דולר לחודש ליחידים. הנוכחות המתהווה של הקבוצה בסוריה היא עדות לרבים מאופיים הטרנס-לאומי של המיליציות השיעיות הנתמכות על ידי איראן.  

 
שחקנים מקומיים

אחת הדרכים המזיקות ביותר שבהן ביקשה איראן לחזק את השפעתה לאורך קווים כיתתיים בסוריה הייתה על ידי מתן הדרכה אידיאולוגית לשינוי של גורמים בוועדות העממיות של בשאר אל-אסד - יחידות הגנה קטנות ומקומיות - ועוד תמיכה בלתי סדורה. אסד קבוצות חמושות לתוך  מיליציות "מוסדרות" יותר ויותר , הידועות בשם כוחות ההגנה הלאומיים (NDF), בדגם של חיזבאללה. קאסם סולימאני וחיזבאללה של אירן פיקחו באופן אישי על הקמת ה-NDF, שהגיוסים הסורים המקומיים שלו מקבלים הכשרה בלוחמה עירונית וגרילה הן מהמשמרות המהפכה והן מחיזבאללה במתקנים בסוריה, לבנון ואיראן.

ה-NDF פועל ככוח מילואים מתנדב במשרה חלקית של צבא סוריה אשר בחר להילחם בשם משטר אסד נגד קבוצות מורדים, וממלא את החלל שנוצר עקב הידלדלות הכוחות המזוינים של אסד מאז הקמתם באמצע 2012. איראן לקחה את ההובלה ב"מיתוג מחדש, ארגון מחדש ומיזוג " של הוועדות העממיות ל-NDF, כאשר חיזבאללה ממלא תפקיד קריטי במתן הכשרה צבאית ואידיאולוגית. ברוח דומה לחיזבאללה, ה-NDF הנתמך על ידי איראן פועלים בהקשר מקומי והם לכאורה שחקנים סוריים, אבל הקיום האמיתי שלהם הוא הפצת הפרויקט המהפכני העל-לאומי של איראן.

בנוסף לשכפול מודל חיזבאללה בסוריה, תפקידה של איראן ביצירת ה-NDF משקף גם את הקמת כוחות הגיוס העממיים (PMF) בעיראק. הן ה-NDF הסורי והן ה-PMF העיראקי נמצאות בסנקציות ממשלתיות וממומנות של גופים חצי-צבאיים שלוחמיה רבים וחזקים יותר מכוחות ההגנה הרשמיים של מדינותיהם. ה-NDF היא כעת ללא ספק רשת המיליציות הגדולה ביותר בסוריה, המוערכת בקירוב  50,000  בראש ובראשונה  עלאווית  חברים החל מסוף 2015. ה-NDF השתתף בקרבות קריטיים, כולל ה  מתקפה של חאלב 2016  והקמפיין ל  לעקור את דאעש , ולתרום לכיבוש הטריטוריאלי הגואה של אסד.

הרווחים של איראן בסוריה

ההצלחות של חיזבאללה, ה-NDF וכוחות פרוקסי איראנים הקשורים בתיאטרון הסורי הרחיבו את יעדיה של איראן בתוך סוריה. מה שהתחיל כניסיון בחסות איראנית ליצור " סוריה שימושית " מהערים הגדולות והמרכזים הכלכליים של המשטר הפך כעת לקמפיין שאפתני יותר  להשתלט מחדש על כל המדינה . כאשר משטר אסד וכוחות בעלות הברית - כולל חיזבאללה ומיליציות פרוקסי איראניות אחרות - משתלטים מחדש על מעברי הגבול העיראקים-סוריים המרכזיים של  אל-תנף  ו  אבו כמאל , וחברים בחסות איראן של כוחות הגיוס העממי שהגיעו לגבול הסורי מהצד העיראקי, איראן השלימה קישור קריטי בפרויקט שלה ליצירת מסדרון יבשתי לים התיכון.

מתן תמיכה כלכלית, צבאית ותמיכה של איראן הייתה קריטית בייצוב שלטונו של אסד עד לכניסתה של רוסיה למלחמת האזרחים בסוריה בשנת 2015. לאחר ניצחון המשטר בחלב ב-2016, התנופה של המלחמה באופן מכריע לטובת אסד. בשנת 2018, משטר אסד ביסס עוד יותר את שליטתו בצורה אכזרית, והפעיל מתקפה במזרח גאוטה, המעוז האחרון שבשליטת המורדים בפרברי דמשק. המערכה במזרח גאוטה אילצה את שרידי כוחות המורדים ואלפי אזרחים לברוח למחוז אידליב, שהוא כיום המובלעת האחרונה שנותרה בידי המורדים בסוריה במסדרון המערבי של סוריה העובר מדמשק-חומס-חמה-אידליב-חלב.

שר החוץ האיראני, מוחמד ג'וואד זריף, הכריז בלשון המעטה כי אידליב, שאוכלוסייתו  הוכפל ל-3 מיליון איש  מאז פרצה המלחמה עקב פליטים עקורים פנימיים, יש " לנקות " מכוחות האופוזיציה. האו"ם הזהיר כי מתקפה של המשטר בתמיכת איראן ורוסיה תגרום ל"אסון ההומניטרי החמור ביותר " של המאה, מכיוון שלא נותרו עוד אזורים שבשליטת האופוזיציה בסוריה שמהם יכולים הנמלטים להתפנות. בספטמבר 2018, רוסיה וטורקיה ניהלו משא ומתן על הפסקת אש קלה כדי למנוע מרחץ דמים באידליב, אך משטר אסד התייחס לעסקה כ"זמנית ".

באוקטובר 2019, הנשיא טראמפ בחיפזון  הכריז  נסיגת כוחות ארה"ב מצפון מזרח סוריה וסימן את כוונתו להפסיק בסופו של דבר באופן מלא את המעורבות האמריקנית בסוריה. ההכרזה חיזקה למעשה את ידה של איראן בסוריה ותקל על התבססות צבאית ומסחרית איראנית נוספת, מה שמציג נסיגה עצמית למאמץ המשותף של הממשל ללחוץ על טהראן.

הנוכחות הצבאית של ארה"ב בצפון מזרח סוריה סיפקה הרתעה שאפשרה ל-SDF בהנהגת הכורדים לשלוט בשליש שלם משטחה של סוריה, ביתם של משאבי הנפט והחקלאים העשירים ביותר במדינה, והרחיק אותו מידי הברית רוסיה-אסד-איראן. לשבע שנים.

נסיגת ארה"ב גם הגדילה את הסיכויים להתקפה רוסית-סורית-איראנית באידליב. טורקיה, שחששה שמתקפה תגביר עוד יותר את זני הפליטים, עמדה כמכשול עיקרי למתקפה של אידליב. עם זאת, לאחר נסיגת ארה"ב, טורקיה נאלצה להתקרב לרוסיה, ולנטרל את מחאותיה על "עובדה מוגמרת" באידליב.

בפסגה בדצמבר 2019 בקזחסטן כחלק ממסלול המשא ומתן בין רוסיה לאיראן לטורקיה, טורקיה הצטרפה לרוסיה ולאיראן בהביעו דאגה לגבי הנוכחות המוגברת של "קבוצות טרור" באידליב, והתחייבה לפעול בשיתוף פעולה להרגעת המצב. ההבטחה באה בעקבות פעילות מוגברת של הכוחות המזוינים הסורים, בשיתוף עם כוח אווירי רוסית, בפאתי אידליב בשבועות שלפני כן. בנובמבר 2019, כוחות סוריים ורוסים הרגו לפחות  22 אזרחים בהתקפות  על מחנה עקורים פנימיים (IDP) ובית חולים ליולדות בכפרים סביב אידליב, על פי קבוצות מעקב של האופוזיציה. אירועים אלו הצביעו על כך שמתקפה רחבת היקף באידליב קרובה.

פסגת קזחסטן הסתיימה ללא הסכם הפסקת אש סופי, ובימים שלאחר מכן פתחו כוחות ממשלת סוריה, רוסיה, חיזבאללה, איראן ומיליציות פרו-אסד אחרות במתקפה כדי להשתלט מחדש על אידליב. קרוב למיליון סורים, בערך מחציתם ילדים, היו  עקור  על ידי הלחימה, המאמצת מאמצי הסיוע של האו"ם. במרץ 2020, רוסיה וטורקיה הסכימו להפסקת אש, אך המצב נותר בעינו  נדיף .  

 

השפעתה ארוכת הטווח של איראן בסוריה

ביסוס הכוח מחדש של משטר אסד, פרויקט שבו איראן מילאה תפקיד הכרחי, נתן לאיראן ולשליחותיה דריסת רגל להקרין השפעה כלכלית, צבאית ותרבותית לתוך סוריה לשנים הבאות. ההתערבות הסורית של איראן השתלמה, והבטיחה הן את הישרדותו והן את תלותו של אסד בטהרן בהתחשב במעמדו המוחלש הן בפנים והן בקהילה הבינלאומית. על מאמציה לחזק את אסד, לאיראן ולמשמרות המהפכה - שיש לה יד כמעט בכל מגזר של הכלכלה האיראנית - יש הזדמנות להמשיך ולקבוע לעצמם תפקיד ארוך טווח בסוריה, תוך שימוש בכיסוי הצבאי והכלכלי. פרויקטים לייצוא המהפכה האסלאמית על ידי יצירת מיליציות שיעיות ומוסדות מעין-מדינתיים הנאמנים לאיראן ולמנהיגה העליון בתוך סוריה.

בספטמבר 2017, מכון המחקר האיראני לנפט, מכון מחקר ממשלתי המזוהה עם חברת הנפט האיראנית הלאומית (NIOC),  הכריז  שאיראן מתכננת להקים בית זיקוק נפט בעיר חומס שבמערב סוריה לאחר שמלחמת האזרחים תסתיים כחלק מקונסורציום של חברות איראניות, סוריות ו-ונצואלה. הקונסורציום כבר החל בחיפוש אחר השקעות בינלאומיות עבור הפרויקט, שייקח על פי הערכות מיליארד דולר לבנייתו ויהיה לו כושר זיקוק צפוי של 140,000 חביות ליום.

בית הזיקוק של חומס הוא אחד מסדרה של עסקאות עסקיות שהודיעה איראן שמצביעות על כך שהרפובליקה האסלאמית מוכנה לקחת תפקיד מוביל בבנייה מחדש של סוריה, לאחר ששיחקה תפקיד מרכזי בהרס האומה. גם בספטמבר 2017, איראן  חתם על שורה של הסכמים משתלמים לשיקום רשת החשמל של סוריה  ובינואר 2017, ישויות הקשורות לממשלת איראן ולמשמרות המהפכה האסלאמית (IRGC)  חתם הסכמי כרייה וטלקומוניקציה גדולים עם דמשק . הסכמי התקשורת מדאיגים במיוחד, שכן הם עשויים לספק לאיראן כלים לניטור תקשורת ואיסוף מודיעין.  

בינואר 2018, איראן  הכריז  מתכננת להקים  אוניברסיטת אזאד האסלאמית  סניפים בערי סוריה, התפתחות המעידה על כך שאיראן משקיעה בהפצת האידיאולוגיה המהפכנית האסלאמית שלה בסוריה.  

בנובמבר 2019 הודיעו איראן וסוריה על מזכר הבנות להקמת שלוש חברות ממשלתיות משותפות שיתמקדו בשיקום תשתיות ונכסים למגורים.

נראה שגם ה-NDF וגם חיזבאללה הלבנוני הם מרכיבים קבועים בסוריה, ויוצרים מחדש מדינה שמבחינה היסטורית " היתה ביתם של צורות אידיאולוגיות מתחרות רבות של שיאיזם " בדמותה של איראן. המערך האיראני המאובטח והנאמנות של חיזבאללה וה-NDF לאתוס המהפכני שלו מבטיח שאיראן תהיה המעצמה הצבאית והתרבותית הדומיננטית בסוריה בעתיד הנראה לעין.

 

ככל שאיראן ביצרה עוד יותר את שליטתה והשפעתה על סוריה, היא ושלוחיה תפסו עמדות עימות יותר ויותר נגד ארה"ב וישראל. איראן עוסקת  עימותים עם מזל"ט חמוש  עם כוחות ישראליים, וביצע מתקפת טילים נגד לוחמי דאעש שנחתו  בטווח של שלושה מיילים מכוחות ארה"ב . תקריות אלו מצביעות על כך שאיראן מתכננת להשתמש בסוריה כבסיס ממנו ניתן להתגרות בארה"ב ובעלות בריתה ואינה מודאגת מלגרור את סוריה לקרבות הפרוקסי שלה.